БИБЛИОТЕКА
ССЫЛКИ
КАРТА САЙТА
О САЙТЕ





предыдущая главасодержаниеследующая глава

О тех, за убийство которых прощали сорок грехов

О тех, за убийство которых прощали сорок грехов
О тех, за убийство которых прощали сорок грехов

Разговор здесь пойдет о восьминогих страшилищах, "чудовищах", которые многим внушают страх, к которым большинство людей относится с предубеждением, которых нередко считали и считают виновниками гибели скота и других несчастий. Когда-то за убийство этого животного прощали сорок грехов! Короче, речь пойдет о пауках. (Вот раздолье для разных преступников было - греши сколько хочешь, только иногда убивай одного-двух пауков.)

Правда, некоторые народы к паукам относились иначе. Например, у мусульман существовало поверье, что паук спас когда-то от недругов Магомета - заплел паутиной вход в пещеру, где спрятался Магомет, и враги решили: если на входе паутина цела - значит, там никого нет. С тех пор мусульмане очень уважают паука и убийство его считают большим грехом. Подобное предание существовало и у японцев - таким же образом паук спас их легендарного героя Иороитомо, а в итальянском фольклоре это же рассказывается о спасении святого по имени Феликс.

Видимо, пауки издавна занимали людей. Найдены даже изображения пауков среди наскальных рисунков. Но одно дело - внимание, другое дело - знание: внимание-то было, а вот знаний - нет.

То, что о жизни пауков ничего не знали люди далекого прошлого, - это понятно. То, что о пауках почти ничего не знали люди, в том числе и ученые, и в более поздние времена, - тоже можно понять. Но ведь о пауках очень мало известно подавляющему большинству людей даже сейчас.

Следствие этого незнания - множество предрассудков, из-за которых пауков боятся и уничтожают.

Пауки распространены по всему миру. Даже в Гренландии, где климат очень суровый, ученые обнаружили около 60 видов пауков. В Скандинавии пока обнаружено около 350 видов пауков, в Англии - более 500, во Франции их насчитывается уже около 1500 видов. Столько же примерно их и в СССР.

Чем теплее климат страны, тем больше пауков. В Бразилии, например, зарегистрировано 2,5 тысячи видов. А вообще сейчас известно около 27 тысяч видов пауков. Но вероятно, их гораздо больше - ведь паучиное племя еще до конца не изучено. Тем более что нередко живут они в самых необычных местах. Например, паук был обнаружен на одной из вершин Эвереста, на высоте 7300 метров (это - рекорд: выше не находили еще ни одно живое существо). Видимо, живут они и в других подобных местах, могут подолгу (до полутора лет) голодать, пробавляясь случайно занесенными ветром насекомыми.

Живут пауки и в безводных пустынях, и в глубоких, труднодоступных для человека пещерах, и даже в воде. Правда, под водой живет только один паук - знаменитая серебрянка. Но пауков, так или иначе связанных с водой, в том числе и с соленой, насчитывается несколько десятков видов. Нет пауков только в Антарктиде и на Крайнем Севере.

Пауки очень разнообразны по величине, окраске, форме тела. Есть мелкие, менее миллиметра в длину, есть гиганты, туловище которых достигает 11 сантиметров, а вместе с ногами и все 20. Встречаются скромно окрашенные пауки, невзрачные, а есть "щеголи" - красные, зеленые, желтые, розовые, пятнистые, желто-белые, зелено-желтые и так далее. Можно встретить очень вытянутых пауков, на теле которых имеются причудливые выросты или длинные шипы, есть сильно уплощенные, есть такие, которых с трудом отличишь от жуков или муравьев. И все-таки пауки, несмотря на все их разнообразие, очень схожи. Как метко заметил советский ученый В. Б. Ланге, "паук - всегда паук".

Пауков очень долго объединяли с насекомыми. Лишь в середине прошлого столетия было окончательно признано, что пауки - отнюдь не насекомые. Известно, что насекомые имеют три основных признака: четко обозначенные части тела (голову, грудь и брюшко), шесть ног и насечки на теле.

У пауков же голова и грудь срослись, образовав так называемую головогрудь, а брюшко соединено с головогрудью тоненькой "талией" - стебельком, как говорят ученые. Легко убедиться, что и ног у пауков не шесть, а восемь. Наконец, у них нет насечек на теле. Нет и еще одного важного, хотя и не столь характерного признака насекомых - усов. Зато есть халицеры - острые крючья. Пауки с их помощью перетаскивают коконы, разминают пищу, перерезают нити паутины. В общем - почти руки.

Необычны у пауков и глаза - их, как правило, восемь. Шести-, четырех- и двуглазые и слепые (живущие в пещерах) пауки - исключение.

И еще много необычного у пауков. Но все-таки самое интересное у них - паутина. Она и создала славу паукам. В сознании людей издавна паук и паутина неразделимы. Настолько неразделимы, что в Древней Греции даже существовала легенда о прекрасной прядильщице по имени Арахна (по-гречески "арахна" - "паук"), которая на состязании по прядению превзошла саму Афину. За неслыханную дерзость (шутка ли - не только состязаться с богиней, но и превзойти ее!) мстительная богиня превратила Арахну в паука, вечно ткущего паутину. И когда знаменитый шведский ученый Карл Линней создавал свою "Систему", он, хотя и считал пауков насекомыми, все-таки выделил их в особую группу и назвал пауков и всех паукообразных арахнаидами.

Паутина интересовала людей издавна. И пожалуй, наибольший интерес среди ученых вызывала летающая паутина. Уже Аристотель обратил на нее внимание. И со свойственной ему прозорливостью сделал вывод, что производят эту паутину пауки. Его ученик Теофраст развил эту мысль дальше: он установил, что появление летающей паутины предвещает наступление холодов. (Действительно, расселение пауков по воздуху происходит в конце лета - начале осени.)

Однако прошло много веков, пока ученые, несмотря на все их уважение к Аристотелю, окончательно поверили в то, что летает действительно паутина. До этого чем только не считали летающие нити! Еще в I веке нашей эры знаменитый писатель и ученый Плиний Старший предположил, что нити - это какой-то особый дождь, другие считали, что это испарение росы, третьи утверждали, что, напротив, это засохшая роса. Даже через полтора с лишним тысячелетия после Плиния знаменитый английский ученый Роберт Гук докладывал Британскому Королевскому обществу (Академии наук) о том, что летающая паутина и облака, вполне возможно, состоят из одного и того же вещества.

А еще почти столетие спустя другой английский ученый утверждал, что летающие нити - это "выпот сосны".

Даже в XIX веке считали, что летающая паутина - не что иное, как особый вид тягучего материала, сгущенного лучами солнца. А почти в наше время - во время второй мировой войны - английские военные власти приняли однажды летающую паутину за какое-то новое химическое оружие противника.

Но даже после того как ученые убедились: летающая паутина - продукция пауков, они долгое время не могли поверить, что паутина служит паукам и как "средство передвижения" - с ее помощью расселяется паучья молодь. Была выдвинута такая теория: паутина вытягивается из паука "солнечной теплотой", поскольку заряжена "отрицательными электронами", в то время как почва - "положительными". Была еще теория, согласно которой паук выпускает сильную струю газа и взлетает. Газ, затвердевая на воздухе, превращается в паутину. Были и другие замысловатые теории. И все они, конечно, даже не приближались к истине.

Впрочем, научные споры вызывала не только летающая паутина, но и ловчие сети пауков. Точнее, возможность практического использования этой паутины. Мы не знаем, кто, где и когда обратил внимание на эти удивительные нити и кому первому пришла в голову мысль использовать их. Может быть, ими заинтересовались в очень далекие времена наши предки? Во всяком случае, известный русский путешественник и исследователь Н. Н. Миклухо-Маклай сообщал, что жители островов Тихого океана, находившиеся на крайне низкой ступени своего развития, использовали крупных пауков для изготовления рыболовных сетей. Они приносили в лес специально сделанные рамки, пауки их скоро отыскивали и очень быстро сплетали на них паутину. Человеку оставалось лишь снять уже готовую и очень надежную сеть: одна паутинка такого паука может выдержать нагрузку в 90 граммов, а вся сеть - в 3-5 килограммов. Очевидно, жители островов пользовались такими сетями испокон веков, хотя невозможно сказать, им ли принадлежит первенство применения паутины для этих целей, ведь примерно так же использовали паутину и некоторые племена, жившие на территории теперешнего Парагвая. Возможно, что такими сетями люди пользовались еще на заре охоты и рыболовства.

Паутину применяли не только для рыбной ловли. В Китае издавна существовал промысел - изготовление из паутины изумительного по красоте, тонкости и прочности материала, который в Европе получил название "сатин восточного моря". До нашего времени дошли картины, сделанные древнекитайскими художниками на тончайших полотнах, вытканных из паутинных нитей. Впрочем, не только древнекитайские художники использовали для своих полотен "произведения" пауков: еще сравнительно недавно, лет 250-300 назад, в Тирольских Альпах существовал народный промысел - изготовление картин на паутине.

Можно привести и другие примеры того, как люди пытались использовать паутину. Например, в самом начале XVIII столетия некий Бон де Сент-Илер (не надо его путать с известным ученым Жоффруа Сент-Илером) представил во Французскую академию наук труд, который назывался "О пользе паучьего шелка", и приложил к нему пару перчаток и пару чулок, сделанных из паутины.

С тех пор постоянно делались попытки использовать паутину в качестве материала для тканей. Опытные образцы изделий из "паучьего шелка" (перчатки, панталоны, отрезы) были легки, красивы, прочны. И нашлись энтузиасты, которые решили поставить дело на "промышленную основу". Но так как один паук за всю жизнь дает всего немногим больше 30 миллиграммов паутины, то для получения килограмма ее нужно заставить работать без передышки 30-35 тысяч пауков. Практически же, как считали ученые, чтобы собрать килограмм паутины, потребуется активная работа не менее полутора миллионов пауков. Конечно, такие темпы не устраивали фабрикантов "паучьего шелка" и они решили создать специальные фермы, чтобы поскорее получить этот необыкновенный материал. А он действительно необыкновенный.

Начнем с того, что у каждого ткущего сеть паука по крайней мере пять или шесть видов паутины: прямая и гофрированная, липкая и сухая, тонкая и толстая. Каждую нить производит специальная бородавочка - паутинная железа, находящаяся на конце брюшка. Раньше считали, что у паука в брюшке что-то вроде катушечки, на которой намотана уже готовая нить. Потом поняли: желёзки вырабатывают особую жидкость, которая через тоненькую хитиновую трубочку выводится наружу и моментально затвердевает. Однако дело не только в разных видах паутины: паутинная нить крепче стальной проволочки того же диаметра и равна по прочности самой крепкой нейлоновой нити.

Однако все попытки людей получить этот прекрасный материал в больших количествах были обречены на провал. Рассчитав как будто бы все, все оценив и проверив, люди не учли лишь одну "мелочь" - то, что пауков надо кормить.

В Европе основная пища пауков - комары и мухи. Значит, создав одну паучью ферму, надо дополнительно создать несколько десятков ферм по выращиванию мух и комаров. Но это совершенно нереально. И людям пришлось отказаться от использования пауков как производителей шелка. Правда, сейчас делаются попытки приучить пауков к искусственной пище (по аналогии с шелковичными червями, которые уже прекрасно живут на такой еде). Но удастся ли благодаря этому разводить пауков на фермах - сказать трудно.

Однако люди пытались использовать пауков и паутину задолго до того, как придумали ткать материю из паутинных нитей. Паутину применяли и как лечебное средство. Например, очень распространен был паутинный пластырь. Его применяли для остановки крови и для быстрого заживления ран. Сейчас ученые, исследовав паутину, пришли к выводу, что она действительно обладает лечебными свойствами, в частности убивает некоторые бактерии. Но для этого можно пользоваться лишь стерильной паутиной. В природе же практически такой паутины не бывает - она всегда покрыта пылью, всегда грязна и, конечно, не может произвести нужного действия. Тем не менее паутине приписывали (и некоторые люди верят в это до сих пор) самые чудодейственные свойства, считали, что она излечивает от очень многих болезней. Но если паутине приписывались лечебные свойства, то самих пауков очень боялись.

О поголовной ядовитости пауков писали греческие и римские ученые еще в первые века новой эры, об этом уже с уверенностью говорили арабские ученые в конце прошлого тысячелетия, а позже в этом как будто уже никто и не сомневался. Убежденность в ядовитости всех пауков была настолько сильна, что многие считали: одно лишь присутствие паука где-то поблизости может вызвать болезнь. А уж укус его наверняка смертелен.

Правда, некоторые ученые пытались снять ложные обвинения с пауков. Однако другие немало потрудились над тем, чтобы окружить этих животных новыми легендами. И если одними было доказано, что пауки не вызывают болезней, то другие доказывали, будто они избавляют от хворей. До нас дошли рецепты использования пауков в лечебных целях. В одной старинной книге было сказано, например: "Паук останавливает приступы перемежающейся лихорадки, если его раздавить и приложить к ладони или к обоим вискам или же если его живым запереть в ореховую скорлупу и повесить на шею или на руку больному". Такие рецепты были широко распространены. Имелись и другие: "Возьми живого паука, залепи его осторожно мякишем хлеба, но так, чтобы не повредить его, и дай пациенту проглотить". Этот рецепт взят из лечебника XVII века!

А вот еще очень "дельный" совет: "Паука слегка придави и положи в изюминку, или кусочек масла, либо хлебного мякиша".

Считали, что такое "лекарство" помогает от многих болезней, особенно от малярии. И пользовались такими "лекарствами" вплоть до открытия хинного дерева.

Но и потом, когда уже перестали применять подобные средства, пауки продолжали занимать прочное место в медицинской магии - даже просто изображение паука, как считали, лечит или предохраняет от болезней. Поэтому пауков вырезали из ценных камней, делали их из благородных металлов и носили как амулеты и украшения.

Это, конечно, предрассудки. Но пауки действительно уже помогают врачам. Например, они дали медикам довольно сильное оружие, помогающее выявлять преступников.

Началось все почти с анекдота: ученый, занимавшийся пауками, любил поспать. А пауки, за которыми он наблюдал, как назло, просыпались чуть свет и сразу начинали свою работу. Наконец ученый решил "перевоспитать" пауков - он стал давать им небольшие дозы снотворного, надеясь, что пауки будут спать дольше. Пауки действительно стали просыпаться позднее, но, проснувшись, начинали вести себя необычно, вернее, начинали плести необычные сети. Ученый был человеком пытливым - он решил проверить, что это значит, и стал давать паукам различные лекарства, наркотики. И всякий раз пауки делали сети с разными рисунками, причем каждый рисунок всегда соответствовал накануне полученному медикаменту. И тогда стало ясно, какую помощь могут оказать пауки врачам и судебным экспертам. Ведь бывает так: умер человек, а причину гибели установить не удается. Похоже, что отравился, но это надо еще доказать. И надо узнать, чем именно отравился или отравлен человек. И тут на помощь экспертам приходит паук. Ему дают еду - впрыскивают из шприца на паутину капельку жидкости, в которую добавлена кровь умершего, и паук, принимая каплю за попавшее в паутину насекомое, бросается на нее. Или опускают на паутину пропитанную в соответствующем растворе муху. После этого внимательно следят, какую паук начинает плести сеть. "Каждое лекарство заставляет паука плести вполне определенную паутину с характерным отклонением от нормы", - пишет современный ученый Н. Тинберген. Иными словами, даже самого маленького количества яда или какого-нибудь лекарства для паука достаточно, чтоб сеть его стала необычной. У медиков есть специальные альбомы с фотографиями паутин, сделанных пауками после принятия крошечных доз различных препаратов. Паутину "экспертов" сравнивают с фотографиями из этих альбомов, находят схожую и получают точный ответ, отравлен ли человек, а если отравлен, то чем. Н. Тинберген считает, что рисунок паутины позволяет определить препарат намного быстрее, чем длительный лабораторный анализ.

Конечно, со временем люди смогут обойтись без пауков в этом деле. Но пауки тем не менее не останутся без работы: уже сейчас они начинают "делать карьеру" еще в одной области медицины. Многие ученые считают, что некоторые психические расстройства людей сопровождаются биохимическими изменениями клеточной жидкости или крови. Биологи и медики предполагают, что, если дать пауку капельку крови или клеточной жидкости такого больного человека, паук прореагирует на это формой или рисунком паутины. И если это подтвердится, ученые смогут быстро и точно определять, чем болен человек (нередко трудно распознать степень психических и нервных заболеваний). Мало того, благодаря паукам врачи смогут решать, как действует на больного лечение.

Но очевидно, и это не последнее, чем могут помочь пауки медикам, - по-настоящему врачи только начинают прибегать к помощи пауков. ("Лечебные" пилюли с замурованными в них пауками - не в счет.)

Например, сейчас внимательно изучают яды пауков. Сыворотку, которую применяют против укуса ядовитых пауков, изготавливают из яда тех же самых пауков. Этим ученые занимаются уже давно (в частности, в нашей стране разработана и с 1939 года успешно применяется в Средней Азии антикаракуртовая сыворотка). Но сравнительно недавно были открыты лечебные и болеутоляющие свойства паучьего яда. В изучении целебных свойств ядов пауков сделаны лишь первые шаги. И трудно сказать, какие новые (и, возможно, очень важные) открытия сделают в этой области медики и биологи.

А вот над раскрытием другой тайны пауков и некоторых паукообразных ученые работают уже достаточно давно. Но она пока еще не разгадана. Речь идет о пауках тарантулах и паукообразных, которых мы все знаем под именем сенокосцев или косиножек.

У этих существ сердце - примитивная мускульная трубка, которая тем не менее сжимается 30-50 раз в минуту в покое и 400 раз во время бегства или драки. Оно-то, как и вся система кровообращения пауков, особенно интересует ученых. Дело в том, что у некоторых пауков на ногах есть только сгибающие мышцы. А разгибает их... гемолимфа (жидкость, заменяющая кровь у некоторых животных). Ноги этих пауков - как бы пустые трубки, в которые под давлением поступает кровь, и они, подобно шлангу, когда в него под сильным напором подают воду, распрямляются. В это мгновение паук делает шаг или прыжок. Затем кровь быстро отступает, понижается давление, и уже действуют сгибающие мышцы. Потом опять повышение давления, приток гемолимфы, и снова паук делает шаг или прыгает. Это совершенно уникальный случай, когда животные молниеносно повышают свое кровяное давление в два раза и так же молниеносно снижают его. Объяснения этому явлению пока нет. Но ученые должны найти объяснение: ведь если будет разгадан секрет ног тарантула или коси-ножки, то врачи, возможно, получат могучее средство для борьбы с такой опасной болезнью, как гипертония, от которой страдают многие люди.

Однако все, о чем мы говорили, лишь факты использования пауков в практических целях. Но нам хотелось не только рассказать об этих фактах, но и показать, насколько еще мало изучены пауки и как они интересны сами по себе. А теперь о самом главном: о месте пауков в природе. Может быть, точнее даже - об их роли в биологическом равновесии природы.

Начнем с того, что пауки очень прожорливы: некоторые ученые считают, что в погожий день с рассвета до заката один паук съедает 500 насекомых (главным образом мух). Пусть эта цифра завышена, пусть даже дневная норма паука в десять раз меньше - 50 мух. Вычтем ненастные дни, какие-то непредвиденные обстоятельства, починку сетей и еще сократим дневной рацион пауков на пятьдесят процентов, оставим ему по 25 мух на день.

А теперь другие цифры. Специалисты считают, что на одном гектаре леса в Англии живет 5 миллионов пауков, в средней полосе Европы и Америки их примерно 7-8 миллионов, а в тропиках - 250! Возможно, это слишком завышенная цифра. Сократим число пауков хотя бы в средней полосе Европы и вместо 8 миллионов оставим только 2 миллиона или даже миллион. Теперь помножим это количество на ежедневную добычу одного паука. Получается по нашим скромным подсчетам 25 миллионов. Такое количество насекомых ежедневно уничтожает паучье население только на одном гектаре леса.

Сейчас уже ни у кого из специалистов нет сомнений, что пауков надо охранять. Что же касается опасности, то среди пауков в нашей стране есть лишь один по-настоящему ядовитый и опасный паук - каракурт. И надо, чтоб об этом знали не только специалисты.

Человек должен, просто обязан преодолеть свое предубеждение в отношении этих животных. Мы еще вернемся к разговору о пауках и представим новые доказательства того, что к ним необходимо относиться хорошо!


предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2010-2018
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://ezoterikam.ru/ "Ezoterikam.ru: Библиотека о непознанном"