БИБЛИОТЕКА
ССЫЛКИ
КАРТА САЙТА
О САЙТЕ





предыдущая главасодержаниеследующая глава

И наконец, о кошках...

И наконец, о кошках...
И наконец, о кошках...

Вообще-то о кошках можно было бы поговорить и раньше, когда мы рассказывали о культе животных в Древнем Египте или об оборотнях. Ведь кошка в Египте была очень почитаема, а в Европе среди легенд об оборотнях занимала, вероятно, первое место. Но мы решили поговорить о кошке отдельно - уж больно много примет и поверий с ней связано, к тому же и противоречий много. Надо подробно разобраться. А для этого следует знать историю кошки.

Кошка не была тотемическим животным ни у жителей Америки, ни у жителей Африки, ни у жителей Австралии и Европы. В те времена, когда появлялись тотемы, когда их почитали, когда, наконец, они постепенно превращались в богов, кошки, какой мы ее знаем, еще не существовало. Она не прошла все ступеньки на пути к божеству, а сразу стала богиней.

И произошло это в Древнем Египте.

В пятом тысячелетии до новой эры в Египте начался расцвет земледелия - египтяне научились выращивать зерновые культуры. Земледелие стало основным занятием египтян, а зерно - основным богатством Древнего Египта. Но у хлебопашцев появились сильные враги, которые разбойничали в полях и уничтожали большое количество собранного зерна в хранилищах, - грызуны. Чего только ни делали египтяне для спасения своего богатства, все было тщетно. И вот тогда появилась кошка.

Безусловно, это было не одномоментное явление: вдруг очень уж стали досаждать грызуны - и тогда на них напустили кошку. Нет, видимо, тут потребовались века, пока люди осознали цену кошке, а она поняла свое назначение.

Однако кошка - не исконно египетское животное. Между первым и шестым порогами Нила, там, где сейчас находится Восточный Судан, была когда-то очень богатая страна - Нубия. Древнеегипетские фараоны время от времени совершали на нее набеги. И вместе со скотом и ценными породами дерева, вместе с золотом и слоновой костью они вывозили оттуда и водившихся там кошек. Зоологи называют этих кошек булаными, желтыми, но чаще - нубийскими.

Сегодняшним любителям кошек нубийская вряд ли понравилась бы. Она была очень длинноногой, имела короткую шерсть и маленькую головку. Но может быть, именно такая кошка нравилась египтянам? А может быть, они быстро оценили ее охотничьи качества?

Да, кошку использовали на охоте. И не на мышей, а на достаточно крупных животных. До нас дошли изображения сцен охоты, в которых участвовали кошки (кстати, в ошейниках).

Мы уже говорили, что богами в Египте нередко становились животные, которые приносили людям пользу (или считалось, что приносят ее). В таком случае кошка по праву заняла одно из первых мест в пантеоне. Тут мы сталкиваемся с любопытным явлением какого-то обратного, что ли, действия, принявшего уродливую форму: за пользу, приносимую кошками, люди начали их боготворить, а это стало уменьшать пользу кошек. Их закармливали, в храмах валялись на роскошных ложах обленившиеся и ожиревшие коты и кошки.

Да, именно в храмах. Потому что у кошек в Египте были и свои храмы, и свои жрецы, и свои почитатели. Живых кошек ублажали так, как только могли, умерших хоронили на специальных кладбищах в специальных гробах, перед этим их бальзамировали и проделывали различные манипуляции с ними.

В 1860 году в Среднем Египте, недалеко от селения Бени-Хасан, обнаружили кошачье кладбище, где было похоронено 180 тысяч кошек, многие из которых лежали в золотых или серебряных ящиках, украшенных драгоценными камнями. Бени-Хасан был одним из центров поклонения кошкам. Но главным центром почитания кошек был город Бубаст, или Бубастис, как называли его греки. Там ежегодно устраивались пышные празднества в честь кошек, на которых присутствовали сотни тысяч человек.

И все это потому, что среди многочисленных египетских богов кошка занимала очень важное и почетное место. Сначала один из самых главных египетских богов - бог солнца Ра выступал как "великий кот", а потом кошка стала богиней луны, плодородия и деторождения и получила имя Бастет. А с великим Ра она связь не потеряла - считалась его родной сестрой. Прямые признаки родства были на лице, Точнее - на мордочке кошки. Это глаза. Чем выше солнце, тем зрачки у кошки уже. И наоборот, чем солнце ниже, тем зрачки шире. Солнце зашло, наступила темнота, и зрачки кошки совсем расширились, а глаза стали круглыми и засветились, как маленькие солнца. Разве это не прямое указание на связь с могущественным Ра?

И естественно, что богине Бастет поклонялись, - она изображалась женщиной с кошачьей головой. Саму кошку считали добрым духом дома и тщательно оберегали. Во время пожара, например, египтяне в первую очередь старались спасти кошку, если она находилась в доме, а потом уже спасали имущество или гасили огонь (а ведь поймать в горящем доме обезумевшую от страха кошку было нелегко!).

Смерть кошки в доме воспринимали как огромное несчастье. В знак траура все члены семьи брили брови. Убийство же кошки считалось тяжелейшим преступлением. Даже нечаянное убийство каралось смертью. Так было установлено по закону. Но народ, не дожидаясь законного исполнения приговора, нередко сам устраивал самосуд.

Существует предание, в котором рассказывается, как египтяне из-за кошек проиграли сражение персам. Царь персов Камбиз, готовясь напасть на египетский город Пилузу (сейчас на месте этого города находится Порт-Саид), приказал наловить в его окрестностях побольше кошек. Пустив впереди себя этих кошек и взяв в руки по одной кошке вместо щита, персы пошли в наступление. И египтяне сдались без боя: ведь драться с персами - значило убить священных животных. А на это египтяне пойти не могли.

Шли века. В Египте менялись правители, приходили и уходили завоеватели, а кошка продолжала быть священной, неприкосновенной и глубоко почитаемой. Даже когда исчезла древнеегипетская культура и на смену ей пришла культура арабская, когда в Египте утвердилось мусульманство, кошки продолжали оставаться в привилегированном положении. Коран к кошкам был благосклонен. Правда, кошки потеряли своих жрецов и свои храмы, но почетом, уважением они были окружены, и "материальная помощь" у них оставалась еще долго. Рассказывали даже, что сам Магомет любил кошек. Причем настолько, что когда одна из кошек заснула у него на коленях, а он должен был уйти, то основатель ислама отрезал полу халата, на которой спала кошка, чтобы не потревожить ее сон.

Что касается Магомета, который за свою любовь к кошкам якобы носил, помимо прочих титулов, звание "отца котов", то это, конечно, легенда. Относительно же других покровителей и ревностных защитников кошек имеются достоверные сведения. В частности, султан Эль-Дахер-Бейбарс, царствовавший в Египте в XIII веке и сравниваемый некоторыми учеными с Цезарем по храбрости и с Нероном по злобности, так любил кошек, что завещал им в окрестностях Каира громадный фруктовый сад для жительства и огромные богатства на их содержание. И в течение многих десятилетий сад этот кишел кошками, в определенное время суток туда сбегались кошки чуть ли не со всего города, уже зная, что между полуднем и закатом солнца их будут кормить.

Заметим кстати, что культ кошек в Египте существовал чуть ли не до наших дней (а может быть, и сейчас кое-где сохранился). Во всяком случае, еще в XIX веке в Верхнем Египте было очень распространено поверье, что в кошек вселяются духи добрых джиннов, приносящих счастье. Однако почтительное отношение к кошкам имеет и оборотную сторону: сейчас в Египте они так размножились, что "кошачья проблема" превратилась в общегосударственную: там их сейчас примерно 10 миллионов.

Так было в Египте. В Европе же было иначе - кошек там не почитали по той простой причине, что они в Европе отсутствовали. Странно: не так уж далеко от Греции и Рима, на берегах Нила, в течение пяти тысячелетий жила и царствовала кошка, а европейцы и не знали о ней. (Правда, некоторые ученые и историки упоминали об этом животном в своих трудах.) Объясняется это, видимо, тем, что египтяне под страхом смерти запрещали вывозить кошек из страны.

Однако рано или поздно это должно было случиться - кошки попали в Европу. В IV веке, как считают, они уже появились в Греции, а вскоре и в Риме. В этих странах, как и в Египте, кошки пользовались любовью и уважением, были покровительницами дома, их запрещалось убивать. В Риме кошка считалась еще и символом свободы и независимости - ее изображали рядом с богиней свободы Либертас.

В Южной Европе кошка несколько задержалась, а затем отправилась дальше, покорять другие страны. И покорила: всюду она была желанной гостьей, в некоторых странах быстро превратилась в священное животное, в других - стала просто очень уважаемой.

А коль священная она или хотя бы весьма почитаемая, то и предсказать может что-нибудь, указать или о чем-нибудь предупредить. Когда-то в Древнем Египте жрецы внимательно приглядывались к поведению кошек, истолковывая каждый ее жест, каждое движение как какой-то знак или какую-то весть. В Европе к поведению кошек тоже присматривались, хотя, конечно же, не так внимательно, как в Древнем Египте.

Уважали кошек всех цветов, но наиболее почитаемыми были именно трехцветные. Так, в некоторых странах считалось, что трехцветные кошки предохраняют дом от пожаров, а людей - от лихорадки. Черные кошки (особенно это относится к черным котам) тоже очень ценились - люди верили: они охраняют сады и поля от всякой напасти, а человека - от болезней.

В Англии считалось, что если черная кошка перебежит дорогу - это добрая примета, если она забежит в дом или в комнату - хозяина ждет радость, если чихнет неподалеку от невесты - молодоженам обеспечена счастливая жизнь.

У английских моряков издавна существовала (говорят, существует и сейчас) такая примета: если на корабле имеется кошка, особенно черная, без единого белого волоска, - это верный признак того, что корабль во время плавания избежит всех опасностей. Если же кошка подводила и корабль терпел бедствие, моряки тем не менее в первую очередь старались спасти животное. В прибрежных районах Англии люди были твердо убеждены: пока кошка в доме, рыбаку не грозит опасность. Вообще в Англии, пожалуй, существовало больше всего добрых примет, связанных с кошками. И когда в средние века началось гонение на кошек, Англия оказалась единственной в Западной Европе страной, где этих животных не преследовали. В X веке был издан закон, определяющий даже наказание за жестокое отношение к кошке и указывающий ее стоимость. И кошки в Англии продолжали благоденствовать.

Но положение кошек в других странах было трудным.

Дело, конечно, не в самих кошках. Христианская церковь, набрав достаточно силы, пошла в открытое наступление на "еретиков". Жгли библиотеки-сокровищницы мировой культуры, уничтожали уникальные памятники, убивали ученых. Девиз у фанатиков-верующих был один: жги, бей, разрушай все, что "против Христа". А "против Христа" было даже умение читать! И христианская церковь обрушилась не только на библиотеки, не только на ученых, но и просто на грамотных людей.

Обрушилась она и на животных, почитаемых раньше (все, что почиталось "там", то есть на Востоке, должно быть уничтожено "здесь").

Епископ Августин Блаженный заявил: "Неужели из опасения кратковременного пламени, в котором погибнут немногие, представить всех вечному огню геены?" Пламя костров инквизиции было не кратковременным - оно горело века, и погибло в нем огромное число людей (по приблизительным подсчетам историков в средние века было казнено за "ересь", "колдовство" и тому подобные "преступления" не менее 9 миллионов человек). Но жгли не только людей, обвиненных в колдовстве, не только "ведьм" - жгли вместе с ними или отдельно животных, которые были "связаны с дьяволом". Кошкам тут уделялось особое внимание - их всех поголовно объявили ведьмами-оборотнями.

Причин для такого обвинения имелось более чем достаточно. (Помимо главной, но не оглашаемой: кошка пользовалась почетом на Востоке.) Где бывает кошка по ночам и что делает во время своих таинственных прогулок? Ведь сколько ни пытались подсмотреть за кошкой, проследить за ней не удавалось. Значит, не зря таится, значит, творит черные дела! А почему ходит бесшумно? Любой зверь, состоящий из плоти и крови, считали церковники, производит хоть какой-то шум. А эти?.. Так ходить может только дьявол! А почему у кошки в темноте горят глаза? И что это за огонь - уж не адский ли? Имелось немало и других подобных вопросов, но ответ был всегда один: кошка - нечистая сила, исчадие ада, пособница ведьм или сама ведьма-оборотень. И это мнение было узаконено: в 1503 году папа Юлиус II писал, что ведьмы особенно опасны потому, что умеют превращаться в кошек.

Конечно, путаница была изрядная: кошки сами по себе ведьмы и дьяволы или люди принимают обличие кошек? Или наоборот - кошки принимают обличье людей? Но стоило ли разбираться? Проще жечь ведьм на кострах, в каком бы обличье они ни были - человечьем или кошачьем. И жгли. И пытали. Кошек еще и поджаривали, и закапывали, живыми в землю. Во всех странах Европы, где господствовал католицизм, творили суд и расправу над кошками (особенно над черными, некогда наиболее уважаемыми); существовали определенные дни (обычно в христианские праздники или в специальные "кошачьи среды"), когда объявлялись массовые облавы и уничтожение кошек.

И ведь так продолжалось несколько столетий.

Естественно, что с изменением "статуса" кошек, с превращением этих животных из уважаемых и почитаемых в гонимых и уничтожаемых появилось множество дурных примет, связанных с кошкой. Главная плохая примета - встреча с кошкой, особенно с черной, - укоренилась почти во всех странах. Считалось, что черная кошка - это ведьма в облике кошки. А что хорошего можно ждать от ведьмы? Только одних неприятностей. И перебежала она дорогу или повстречалась как раз потому, что торопится эти неприятности доставить человеку, идущему по каким-то делам!

В России кошек не преследовали, но тем не менее отношение к ним было не однозначное. С одной стороны, относились к кошке доброжелательно. Верили, что она может предсказать не только появление гостей, но и подскажет, откуда их ждать: куда хвост кошки направлен, оттуда и придут гости. Радовались, когда кошка тянулась к человеку: явное указание, что его ждет обновка или подарок.

Была и такая примета, о которой писал В. И. Даль: "Кто кошек любит, будет и жену любить". Верили, что кошка может излечить от зубной боли, что хвост черного кота якобы избавляет человека от ячменя на глазу, а хвост трехцветной кошки - от бородавок. Была даже примета, охранявшая этих животных: "Убить кота - семь лет ни в чем удачи не видать".

На кошек возлагались и очень важные обязанности - отводить беду. Издавна в России был обычай пускать в новое жилище сперва кошку, а уж потом входить самим.

Когда-то человек считал, что, срубая дерево, он причиняет ему боль, и обязан как-то искупить свою вину, задобрить. Язычники приносили жертвы, в средневековье существовал обычай закапывать овец или коз под фундаментом возводимых храмов.

Но все это было в далеком прошлом. Потом кошка взяла на себя все заботы по регулированию отношений человека со "злыми силами", которые могут поджидать человека в новом пустом доме. Кошка смело переступала порог, и уж как ей это удавалось - никто не знает, но всегда умудрялась отвести беду от хозяев дома.

Однако в России бытовало и иное отношение к кошкам. Их боялись перевозить в санях или на телеге из опасения, что лошадь после этого начнет сохнуть. Потому что они все-таки ведьмы и напустят на лошадь порчу. Или еще: во время сильной грозы считалось, что Илья Пророк мечет молнии в бесов. А так как кошка тоже бес (или в нее вселился бес), то Илья может попасть и в животное. Начнется пожар. Чтоб избежать этого, кошек в сильную грозу выбрасывали на улицу.

Было еще немало примет - добрых и недобрых, - связанных с кошками. Одни люди боялись всех кошек, веря что они ведьмы, другие боялись только черных, третьи не боялись кошек, любили их, верили в их добрые "предсказания".

Давно прошли времена, когда боялись и преследовали кошек. Они снова стали обычными домашними животными, и многим хорошо живется у людей, которые их любят. И кошки отвечают людям взаимностью. И никто уже не верит в ведьм и оборотней. А вот в "кошка дорогу перебежала" еще многие верят.

Нелепо, правда?


предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2010-2017
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://ezoterikam.ru/ "Ezoterikam.ru: Библиотека о непознанном"