БИБЛИОТЕКА
ССЫЛКИ
КАРТА САЙТА
О САЙТЕ





предыдущая главасодержаниеследующая глава

Глава 15. Спиритизм

Сестры Фокс

Спиритизм в современной его форме возник, по-видимому, в 1847 году благодаря проделкам двух сестер - восьмилетней Маргарет и шестилетней Кейт, дочерей Джона Д. Фокса, который вместе со своей женой жил на уединенной ферме в Хайдсвилле вблизи Рочестера в штате Нью-Йорк. Каждый вечер, когда девочек укладывали в постель и они, как были уверены их родители, уже крепко спали, в стене их спальни раздавались легкие постукивания.

В это время в Хайдсвилл приехала старшая сестра девочек миссис Лия Фиш. Не тратя времени даром, она тут же организовала Общество спиритов и стала приглашать людей посмотреть на девочек. О них заговорили газеты. Тогда миссис Фиш повезла девочек в Рочестер и организовала выступления, на которых зрители платили за то, чтобы услышать из "потустороннего мира" ответ на свои вопросы. Позже девочек повезли в Нью-Йорк, а оттуда в турне по многим городам США.

Что было дальше, лучше всего расскажет сама Маргарет Фокс в заявлении, которое спустя 40 лет, 21 октября 1888 года, появилось в "Нью-Йорк уорлд". Приводим отрывок из этого заявления:

"Мы с сестрой Кейт были еще совсем маленькими, когда начался этот ужасный обман. Мне было всего восемь лет, сестре на полтора года меньше. Мы были большие шалуньи, и нам просто хотелось попугать нашу матушку, добрую женщину, которая всего боялась.

Вечером, ложась спать, мы привязывали на веревочку яблоко, а потом дергали за нее, так что яблоко стучало по полу. Или бросали яблоко на пол, и оно, подпрыгивая, производило странные звуки. Матушка все это слышала. Она не могла понять, что это за звуки, и не догадывалась, что это наши проделки, считая нас для этого слишком маленькими.

Наконец она не выдержала, позвала соседей и рассказала им про непонятные звуки. Тогда мы постарались придумать более эффективный способ постукивания. Теперь, когда я думаю об этом, мне кажется, что это было удивительнейшее открытие. Просто поразительно, что дети могли до него додуматься, и все ради пустой шалости.

Когда я родилась, нашей старшей сестре было 23 года. В то время она жила в Рочестере, но часто приезжала в Хайдсвилл, маленькую деревушку в центре штата Нью-Йорк, где мы родились и жили.

Как я уже говорила, послушать стуки были приглашены все соседи. В дом приходило столько народу, что мы могли орудовать яблоком, только когда ложились в постель, а свет в комнате тушили.

Тогда-то все и началось. Сначала мы просто шалили, чтобы испугать матушку, но, когда в дом стало собираться столько народу, чтобы посмотреть на нас, детей, мы сами испугались и из чувства самосохранения вынуждены были продолжать обман. Никто нас ни в чем не подозревал, потому что мы были совсем маленькие. Сестра поощряла нас обдуманно, матушка - непреднамеренно. Мы часто слышали, как она спрашивала: "Мои девочки одержимы бестелесным духом, да?"

Наша старшая сестра миссис Андерхилл (миссис Фиш впоследствии вышла замуж вторично) увезла меня и Кейт в Рочестер. Там мы придумали новый способ производить постукивания. Моя сестра Кейт первая заметила, что, взмахнув пальцами, она может трещать костяшками и суставами и что тот же самый эффект достигается с помощью пальцев ног. Обнаружив, что мы можем трещать ступнями - сначала одной ноги, а потом сразу обеих, - мы стали практиковаться, пока не смогли проделывать это с легкостью, - конечно, если в комнате было совершенно темно.

В Рочестере миссис Андерхилл устраивала публичные выступления. Толпы людей приходили взглянуть на нас, и за один вечер она получала от 100 до 150 долларов. Все деньги она клала себе в карман. На все вопросы мы отвечали постукиванием. Во время сеанса миссис Андерхилл знаками подсказывала нам, когда стучать "да", а когда "нет".

Кейт и я были послушны как ягнята. На наши выступления стекались огромные толпы. Из Рочестера мы поехали в Нью-Йорк, а потом по всем Соединенным Штатам". Далее следуют еще три страницы признаний, в которых Маргарет описывает свою спиритическую карьеру за последующие 40 лет.

За время своей долгой карьеры сестры Фокс создали культ спиритизма, который охватил все Соединенные Штаты и быстро распространился па Англию и Европу. Маргарет давала сеансы королеве Виктории, Кейт выступала перед русским царем.

История сестер Фокс весьма примечательна, ибо показывает, как вера в сверхъестественное может перевесить все доводы рассудка.

Источник постукиваний вызывал сомнения с самого начала. Рочестерский врач Э. П. Лонгворзи исследовал девочек и сообщил в нью-йоркском "Эксцельсиоре" от 2 февраля 1850 года, что постукивания всегда идут из-под ног девочек или от столов, дверей и тому подобных предметов, с которыми соприкасались их платья. Он пришел к выводу, что Маргарет и Кейт сами производят звуки и делают это вполне сознательно.

Джон У. Херн из Рочестера, чьи статьи появились в нью-йоркской "Трибюн" в январе - феврале 1850 года, пришел к тому же выводу. В том же году Джон М. Остин из Оберна прислал в "Трибюн" письмо, в котором сообщал, что, согласно сведениям, идущим из надежного источника, звуки эти можно производить, треща суставами ступней так, что со стороны не будет заметно никакого движения. В декабре 1850 года Д. Поттс демонстрировал перед зрителями "постукивания", которые он производил именно этим способом.

2 января 1851 года К. Чонси Берр сообщил в нью-йоркской "Трибюн", что может производить постукивания, треща суставами пальцев на ногах, причем так громко, что звуки эти слышны в самых дальних углах зала, вмещающего тысячу человек.

В феврале 1851 года Остин Флинт, Чарлз Э. Ли и К. Б. Ковентри из Буффалского университета сообщили о результатах обследования Маргарет Фокс и ее сестры Лии, которая, как видно, к этому времени тоже участвовала в сеансах. Внимательно наблюдая за выражением лица Маргарет во время выступлений, они пришли к выводу, что постукивания возникали благодаря сознательным усилиям. По их мнению, звуки производились смещением костей в суставах пальцев ног, колен, лодыжек и бедер. Они заметили, что, когда девочек сажали на кушетку и подкладывали им под ноги подушку, постукивания прекращались.

17 апреля 1851 года миссис Кулвер, дальняя родственница девочек, в заявлении, подписанном при свидетелях, признала, что помогала Кейт: прикосновениями она давала ей понять, когда следует производить постукивания. Она утверждала, что Кейт показывала ей, как производить постукивания, щелкая пальцами ног, а Маргарет объясняла, что умеет производить эти звуки коленями или лодыжками в тех случаях, когда зрители требуют, чтобы ступни и пальцы ее ног были открыты.

Профессор Пейдж из Смитсонского института сообщил об исследовании, которое он провел в 1853 году. Он пришел к выводу, что постукивания производят сами девочки и что каждое из них сопровождается легким движением. Он добавлял, что можно только удивляться тому, как самые проницательные люди утрачивают наблюдательность, едва только в их головы закрадывается отдаленнейшая мысль о сверхъестественном.

В июне 1857 года бостонская газета "Курьер" предложила премию в 500 долларов любому медиуму, который сумеет пройти через специальную комиссию неразоблаченным. Первыми попробовали получить премию сестры Фокс. Комиссия, в состав Которой входили три профессора Гарвардского университета, дала заключение, неблагоприятное для Кейт и Маргарет. Высказывалось предположение, что постукивания возникают благодаря смещению костей ступни.

Несмотря на критику и всевозможные разъяснения, несмотря даже на заявление миссис Кулвер, вера в сестер Фокс продолжала расти. Со временем сестры стали прибегать в своих выступлениях к новым трюкам. Они использовали также и те, которые были придуманы другими медиумами.

Последнее официальное изучение этих стуков было проведено в США под наблюдением комиссии Сейберта. Генри Сейберт (1801-1883), минералог, филантроп и ревностный поборник спиритизма, сделал пожертвование Пенсильванскому университету на учреждение кафедры философии, поставив условием, что университет должен назначить комиссию для изучения "всех систем морали, религии и философии, которые претендуют на истину, и особенно Современного Спиритизма".

В предварительном отчете, опубликованном в 1887 году, говорилось, что комиссия обследовала ряд медиумов, в том числе и Маргарет Фокс. Сообщалось, что постукивания раздаются всегда возле нее и что они вполне могут производиться обычными средствами. Кроме того, пока раздавались постукивания, председатель комиссии, профессор Фернесс, положил руку на ступню Маргарет и почувствовал в ней подергивания. Сообщалось также, что Маргарет всегда распознавала чужие постукивания, как бы схожи с ее собственными они ни были.

Сестры Фокс поражали не одних лишь необразованных людей. Знаменитый Уильям Крукс, который в 1871 году проводил с Кейт сеансы в Лондоне, был так поражен, что писал:

"Будучи полностью осведомлен о многочисленных теориях, выдвигаемых в основном в США для объяснения этих звуков, я проверил их всеми возможными способами, пока не пришел к неизбежному заключению, что это феномены истинные и объективные, не связанные ни с какими трюками или механическими приспособлениями" [1].

После своего признания сестры Фокс совершили еще одно совместное турне - на этот раз для того, чтобы обличать спиритизм и демонстрировать свои трюки. Они продолжали выступать до 1889 года, когда запой Кейт привел к отмене их выступлений. Кейт умерла на улице, неподалеку от своего дома, в 1892 году, а Маргарет, к этому времени также ставшая алкоголичкой, умерла на следующий год. Признание сестер Фокс и многочисленные разоблачения медиумов в то время мало повлияли на публику и не охладили пыла психоисследователей.

Примечательно, что сестры Фокс все еще обсуждаются в парапсихологической литературе без всякого упоминания о том, что они были заведомыми обманщицами. Так, в недавно вышедшей книге Рене Хэйнс, которая является членом совета Общества психических исследований, после сообщения о том, как в 1847 году в доме фермера раздавались странные стуки, говорится:

"Америку и Европу захлестнула все нарастающая волна интереса к подобным явлениям. На своем пути она порождала все новые феномены такого рода. Некоторые из них были подлинными, другие сфабрикованы находчивыми людьми, которые ловили случай заработать деньги и славу, третьи были подлинными поначалу, но по мере того, как непонятная сила убывала, ее заменяла ловкость рук" [2].

В таком же духе написана статья в "Британской энциклопедии" (издание 1963 года). И в том и в другом случае поражает, что читателю нигде не дают повода заподозрить сестер Фокс хоть в малейшем обмане.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, 2010-2017
При копировании материалов просим ставить активную ссылку на страницу источник:
http://ezoterikam.ru/ "Ezoterikam.ru: Библиотека о непознанном"